Se cumplen 79 años del Ferrocarril de los Altos

Fue un 30 de Marzo de 1930 cuando se inauguró el Ferrocarril de los Altos y se interpreto la pieza del mismo nombre compuesta por Domingo Bethancourt en marimba. Todo comenzó a finales del siglo XIX cuando se quiso cambiar las carreteras, que en ese tiempo eran utilizadas por carretas tiradas a caballo y bueyes, por un Ferrocaril que pudiera fomentar el comercio en Quetzaltenango y en el Régimen del presidente Manuel Estrada Cabrera se contrató al ingeniero norteamericano F.S Shawn especialista en la construcción de Ferrocariles para que hiciera los estudios correspondientes y luego de ello el 21 de julio de 1920 se iniciaron las primeras obras; el comité que en ese entonces se encontraba a cargo de la obra propuso una línea por adherencia por tracción eléctrica en vez de un ferrocarril con cremallera como lo había propuesto el señor Shawn.

Para financiar el proyecto el gobierno de Guatemala a través de un Acuerdo Legislativo No. 1119, creó un impuesto de tres pesos por cada botella de aguardiente consumida en el país, entonces se construyo un dique sobre el río Samalá y una planta eléctrica que producía hasta 15 caballos de fuerza para suministrar energía electrica y se terminó en 1924.

El 25 de septiembre de 1924 la empresa alemana Allgemeine Elektricitäts Gesellschaft de Berlín o AEG Berlín como se le conoció ganó la licitación de construcción del ferrocarril electrico de 45 kilometros entre Quetzaltenango y San Felipe Retalhuleu, además incluía 6 carros de pasajeros de 4 ejes, 9 carros de carga de 4 ejes y un carro de inspección de 2 ejes.

El equipamiento electrico fué proporcionado por AEG pero subcontrató la construcción del material rodante a la compañía Familleureux de La Louvière de Bélgica, toda la construcción fué realizda con las más estrictas normas de Seguridad y con materiales de primera calidad. En 1928 fueron terminados los primeros 16 km de línea.
Así fué como el 21 de marzo de 1930 el Gobierno recibió la obra completa contratando al ingeniero alemán Adolfo Heins para que siguiera capacitando al personal que se necesitaba; y el 30 de marzo con presencia del presidente de la República General Lazaro Chacón y miembros de su gabinete, miembros de la Municipalidad y vecinos se inaguró el Ferrocarril que tuvo un costo total de 10 millones de quetzales.
Desfortunadamente el 19 de septiembre de 1933 un temporal muy fuerte destruyó 2 puentes y parte de la vía ferrea; Jorge Ubico que gobernó en esa época se aprovechó de eso como pretexto y negó cualquier ayuda y prohibió donaciones para recontruir el ferrocarril y mandó a desmantelarlo y a utilizar sus partes como los rieles para postes de alumbrado público, y la madera como combustible y ordenó destruir los vagones y a convertirlos en chatarra.
Así fué como termino un sueño de progreso y desarrollo para el occidente del país; el siguiente es un video histórico acerca del ferrocarril

Pueden ver otros videos como estos en los siguientes links:
Y esta es la melodía compuesta por Domingo Bethancourt en marimba:


información y fotos:

XelaInFocus

Un quetzalteco que quiere dar a conocer lo suyo a todo el mundo. 100% superchivo!!!

1 comentario:

  1. muy interesante esta historia últimamente ya se escucha mucho acerca de la historia de Quetzaltenango eso es algo muy positivo y conforme vaya creciendo la ciudad va aumentar las obras de infraestructura y mas en el transporte ..saludos

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