Destinos alternativos a disfrutar en la cuenca del Lago Atitlán.

Por Pablo Barrera


Hay varios destinos alternativos en la cuenca del Lago de Atitlán, que pueden ofrecer opciones culturales, naturales y de aventura.

Cuando piensas en viajar al Lago de Atitlán o a otro destino cercano en Guatemala, piensas en Panajachel o algún lugar similar. Sin embargo pasas por alto otros municipios que no son tan conocidos y que pueden darte otra perspectiva de belleza en nuestro país.

Recientemente tuve la experiencia de poder realizar un viaje como parte del diplomado en Periodismo Turístico promovido por INGUAT e impartido por la Universidad del Valle de Guatemala.  En este corto viaje de 2 días, pude ver otros destinos, algunos a los que ya había podido viajar con anterioridad, aunque hace algún tiempo y a otros que había escuchado pero que no conocía aún. 

Esta experiencia espero sea la primera de muchas historias detalladas de viajes que compartiremos con ustedes, para poder visitar estos lindos lugares, ya que son otras sensaciones las que podemos experimentar y otras perspectivas que podemos tener del turismo tradicional de nuestro país.

Como parte de nuestro viaje empezamos el recorrido con un tour en el Parque Central de Quetzaltenango, mismo que tiene mucha historia, no solo de la misma ciudad sino relacionada a acontecimientos a nivel nacional y que esperamos contarles en varios artículos durante estas semanas.

Luego nos trasladamos en bus a San Cristóbal Totonicapán, cuya Iglesia es una de las más antiguas de Guatemala y que contiene 14 retablos de diversos estilos (barroco, rococó y neoclásico), algunos en restauración. Asi mismo pudimos ver la exposión de trajes del Baile de la Conquista en la municipalidad de San Cristóbal, mismo que ampliaremos en futuros reportajes.


La Iglesia de San Cristóbal Totonicapán, con 14 retablos, es una de las más antiguas del país.

Tras una travesía por estos municipios, nos trasladamos a Panajachel, Sololá, en donde nos alojamos en un hotel reconocido y procedimos a cenar. Al día siguiente pudimos ver el Lago de Atitlán cuando los primeros rayos aún se asomaban por el mismo. Aunque estaba un poco nublado se sentía un aire de calma y tranquilidad.

Para llegar a la mayoría de municipios de la cuenca del lago, puede partirse de "Los Encuentros" ubicado en el kilómetro 127 de la ruta interamericana desde Ciudad de Guatemala en dirección al occidente, luego se avanza al kilómetro 128 donde se encuentra el cruce a Sololá. Al llegar, se debe encontrar el cruce a Panajachel. Luego en Panajachel se puede ir al embarcadero municipal para trasladarse en lancha hacia los demás poblados alrededor del lago.

Luego de desayunar nos dirigimos en lancha hacia el primero de los municipios a visitar ese día, San Juan la Laguna, que según el Huffington Post, es el pueblo más genial de Centroamérica, la visita al mismo solo me confirmo tal información. 

Cuando llegamos a San Juan La Laguna vimos sus calles coloridas, que resultan de murales pintados en las paredes de las casas con escenas culturales. Hay venta de textiles producidos en el mismo municipio basadas en los diseños de la región. 


Las galerías de arte abundan en San Juan La Laguna. Sus artistas han expuesto sus obras en varios países del mundo.

Las galerías de arte son otro elemento que no podía faltar. Hay otros lugares como la “Asociación de Plantas medicinales Mayab” que produce y comercializa artículos medicinales naturales digna de visitar.


Una de las calles de San Juan La Laguna.

Tras una breve visita, nos dirigimos en lancha a Santiago Atitlán donde recorrimos algunos lugares como la casa donde se encuentra Maximón, deidad maya, parte del sincretismo religioso. Recorrimos la iglesia y la plaza enfrente de la misma y luego tuvimos un interesante encuentro con una mujer ya mayor de edad que se encuentra en el parque central y que, aunque no es la modelo original, posa con el tocoyal, tocado que llevan en la cabeza las mujeres de este pueblo y que vemos en las monedas de 25 centavos.  

Finalmente nos dirigimos a Santa Catarina Palopó, en donde nos mostraron el proyecto de transformación del municipio, con una iniciativa que pretende mostrar en las fachadas pintadas de las casas y edificaciones públicas los diseños  autóctonos de la región, haciendo más colorido y único este municipio. Este fue el último lugar que visitamos, sin embargo nos quedamos con ganas de ver más y esperamos volver para poder ver más de estos bellos municipios.


Santa Catarina Palopó desarrolla un proyecto en el que pintan con diseños mayas, las fachadas de las casas, esto les da una distinción de sus vecinos, lo que los hace únicos.

En estos poblados también puede disfrutarse de otras actividades como ecoturismo, turismo cultural, turismo de aventura, así como quedarse con familias del lugar en los denominados hospedajes mayas y experimentar el estilo de vida de los locales. 

Para llegar a estos poblados, se puede ir en lancha. Algunas cobran Q10.00 por persona, dependiendo de la embarcación y tipo de cruceros, así como del destino. Hay otros que pueden llegar a cobrar USD$58.00, que incluyen almuerzo y visitas a San Antonio Palopó, Santiago Atitlán, San Juan La Laguna y San Marcos La Laguna, saliendo desde las 9:00 a.m. de viernes a lunes. Pero esto depende de cada empresa. Siempre recuerda verificar las tarifas con las distintas empresas que brindan este servicio. 

Agradecemos tanto al Instituto Guatemalteco de Turismo – INGUAT – como a la Universidad del Valle de Guatemala por hacer posible este viaje tan educativo y hermoso. 

Esta es la primera de una serie de publicaciones que compartiremos con ustedes, para mostrarles destinos interesantes y alternativos, para poder visitar. 

Les invitamos a quedar pendiente de nuestra próxima publicación sobre San Juan La Laguna, un municipio único en su clase.

XelaInFocus

Un quetzalteco que quiere dar a conocer lo suyo a todo el mundo. 100% superchivo!!!

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